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Se espera que éste verano se concrete el retorno de las Ovejas de Jacob a Israel

Por: Melanie Lidman | En: The Times Of Israel | Traduce: © estadodeisrael.com


Después de meses de tensas negociaciones, con la asistencia de embajadores, cobertura de los medios internacionales, rabinos, agricultores, historiadores, y un ejército de voluntarios, los gobiernos de Canadá y de Israel han llegado a un acuerdo importante, por primera vez en su historia compartida: La oveja puede venir a Israel.
Las ovejas en cuestión son una raza especial de ovejas denominada "ovejas de Jacob" que tiene sus orígenes en el Oriente Medio hace unos 3000 años. Las ovejas de Jacob  son físicamente similares a las ovejas que se describen en el libro del Génesis que tenían "puntos y manchas" en el rebaño de Jacob, cuando él era un pastor de su suegro Laban.

Los canadienses Gil y Jenna Lewinsky cayeron en su nueva profesión como pastores casi por accidente, cuando se encontraron con una mujer que necesitaba a alguien que adopte algunas de sus ovejas heredadas en las zonas rurales del oeste de Canadá. Lewinskys quedó encantado con la idea de proteger una especie de ovejas bíblicas en extinción. Ellos son dueños del mayor rebaño de ovejas de Jacob en Canadá, pero eso no es suficiente.

Durante los últimos dos años, han estado tratando desesperadamente de llevar las ovejas de vuelta a su casa histórica, Israel.
Mientras que las ovejas en general, tienen dos cuernos, Jacob ovejas suelen tener entre cuatro y seis cuernos, incluyendo grandes cuernos que enmarcan su cara, como Salomón, un miembro de la manada Lewinsky. (Cortesía de Gil Lewinsky / Mustard Seed Imaging)
"El punto básico es que proceden de esta nación de origen, por lo que tienen el derecho de retorno", dijo Gil Lewinsky. 
Lewinskys están actualmente en Israel para tratar de encontrar socios israelíes para su empresa. En un movimiento sorpresa del gobierno canadiense, la Agencia de Inspección de Alimentos y el Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural de Israel decidió el mes pasado que van a permitir la importación de animales vivos a Israel sobre la base de que ello se hará por ésta única vez, las ovejas deben someterse a una cuarentena de dos semanas en Canadá y una cuarentena adicional en Israel.

Una portavoz del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural dijo que el ministerio está a la espera de los análisis de sangre que se administrarán después de la cuarentena en Canadá para asegurar que las ovejas están sanas y libres de la enfermedades antes de que den el sello final de aprobación. Sin embargo, la aprobación para el programa de cuarentena ha permitido a los Lewinskys iniciar el proceso de importación.

La portavoz israelí añadió que Canadá no está en la lista de países que han sido aprobados para importar ganado a Israel, por lo que el rebaño de ovejas de Jacob "será aprobado bajo circunstancias especiales, sobre una base de que se llevará a cabo sólo por ésta única vez".

En diciembre, una portavoz del ministerio dijo que debido a la preocupación por las enfermedades, Israel sólo permite la importación de ganado vivo desde un número limitado de países en los que no hay evidencia de ciertas enfermedades del ganado, tales como el virus de la lengua o las bacterias micoplasma. Canadá tiene incidencias muy raras de virus de la lengua, pero los Lewinsky's mantendrán en una cuarentena adecuada a las Ovejas de Jacob mediante la utilización de redes para mantener alejados a los insectos que pudieran ser portadores del virus.

"El protocolo [del Ministerio de Agricultura] era la parte más importante, ya que sin ello, no pasarían", dijo Gil Lewinsky.

El contrato de arrendamiento en la granja de la Lewinskys en Abbotsford, un pueblo rural cerca de Vancouver, en la parte occidental de Canadá, expirará a finales de julio. De acuerdo con los protocolos agrícolas, las ovejas deben estar en el mismo lugar durante un número de años antes de que comience la cuarentena, por lo que si son movidas del lugar, la cuenta volverá a cero.
Gil y Jenna Lewinsky en su granja en Abbotsford, Vancouver, Canadá, en esta foto sin fecha a partir de 2016. (cortesía de Mustard Seed Imaging)
"Nuestro rebaño es demasiado grande para moverse ahora, ningún otro lugar nos recibiría", dijo Jenna Lewinsky. "No somos comerciantes, no tenemos fines de lucro, y no podríamos sobrevivir durante algunos años [para iniciar el proceso de nuevo]".
"Si no conseguimos trasladar el rebaño a Israel a finales del mes de julio, no vamos a tener un rebaño", agregó.
Paz y Sarah, dos ovejas recién nacidas, lucen los "puntos y manchas" que conectan a esta raza con Génesis. (Imagen por Mustard Seed Imaging)
Hay una serie de otros obstáculos en el camino. En la actualidad, no tienen ninguna tierra en Israel, aunque el alcalde de Katzrín ha expresado su interés inicial en que la pareja comience un parque de animales en el patrimonio Katzrín.

Y no tienen idea de cómo hacer llegar las ovejas a Israel. Gil Lewinsky dijo que un representante de El Al que se reunió con ellos dijo que la aerolínea puede tener la capacidad logística para llevar a las ovejas, pero tomará semanas para que puedan preparar una propuesta. "Me preocupa que no esté listo a tiempo", dijo Jenna Lewinsky.

Ellos están tratando desesperadamente de encontrar más socios israelíes, con la esperanza de que las entidades gubernamentales como el Ministerio de Turismo puedan ver el valor de llevar una especie bíblica en peligro de extinción de regreso a Israel.

Los Lewinsky's estiman que costará aproximadamente $80,000 (NIS 300.000) transportar el rebaño de 100 ovejas de Canadá a Israel en contenedores especiales de ganado.

"Si las ovejas llegan a Israel, entonces podemos regatear aún más con la tierra", dijo Gil Lewinsky. "Lo importante es que Israel tendrá las ovejas en su suelo. Tal vez algún kibutz se abrirá", dijo.

La saga de la oveja ha llamado la atención en todo el mundo, incluyendo la cobertura de medios de comunicación israelíes, medios judíos, y principales medios de comunicación como el New York Times.

"Yo sé que el pueblo judío y los israelíes tienen un corazón dispuesto a amar mucho a los animales, y creo que querrían ver a las ovejas de regresó", dijo Gil Lewinsky.

"Estos son los animales antiguos del pueblo judío", agregó. "Los animales están esperando físicamente en la granja, su regreso a casa"
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