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El lago Urmia de Irán se vuelve rojo

El agua del lago Urmia en Irán se está volviendo rojo brillante por la rápida disminución de su tamaño.

El que fue una vez el lago más grande de Oriente Medio con una superficie de 5.200 kilómetros cuadrados, ha quedado reducido a solo un 10% de su antiguo tamaño.

Las causas de este dramático descenso fueron las presas construidas en sus afluentes y la explotación incontrolada de las aguas subterráneas en sus alrededores.
Lago Urmia, 23 de abril de 2016
Lago Urmia, 23 de abril de 2016
Como resultado de este menor tamaño, el lago se ha vuelto más salado, lo que, a su vez, posibilita que organismos microscópicos cambien el color del agua de verde a rojo durante los meses de verano.

Con el calor y la sequía, los niveles de sal aumentan, y la microalga Dunaliella salina se vuelve roja. En el entorno marino, Dunaliella salina se ve verde; pero, en condiciones de alta salinidad e intensidad luminosa, esta microalga se vuelve roja debido a los pigmentos protectores que produce.
Lago Urmia, 18 de julio de 2016
Lago Urmia, 18 de julio de 2016
Otra causa del cambio de color podrían ser las bacterias del agua saturada o casi saturada de sal. Las bacterias, llamadas Halobacteriaceae, liberan un pigmento rojo que absorbe la luz y la convierte en energía. De este modo, cuando las poblaciones de bacterias son lo suficientemente grandes, pueden manchar toda una masa de agua.

Fuente: NASA
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