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Judíos de Uganda construyen su propia Sinagoga

Comunidad Judía de Uganda
En previsión de la construcción de una nueva sinagoga en Nabagoye, Uganda, a las mujeres y los niños allí se les dio el honor de trasladar los Sifré Torá [Rollos de la Torá] de la antigua sinagoga hacia un hogar temporal. (Cortesía de Be'chol Lashón a través de JTA)
Por: JTA | Traduce: © estadodeisrael.com

Aunque elegibles para venir a Israel, los judíos de Ugandan dicen que la nueva sinagoga local es ‘nuestra Jerusalénm’
Cuando no había más espacio en la sinagoga de Nabagoye, Uganda, la congregación podía salir a la calle, reuniendose bajo los árboles. Pero las ramas no eran suficientes para protegerlos de la lluvia durante las estaciones húmedas del país del África Oriental, que duran alrededor de la mitad del año.

Una nueva sinagoga 7.000 pies cuadrados (650 metros cuadrados) comenzó a ser edificada el viernes para resolver ese problema, sin embargo aún hay algo más grande en juego.

Para los Judios de Uganda, la mayoría de ellos convertidos, en virtud de rabinos conservadores y por lo tanto no son reconocidos como judíos por el Rabinato ortodoxo de Israel, el centro comunitario sirve como una forma para consolidar su presencia en el país.

"Este es un lugar que reúne a nuestro pueblo - es nuestra Jerusalém", el líder de la comunidad, el rabino Gersón Sizomu de Kampala dijo a JTA, donde se desempeña como miembro del parlamento del país durante la semana.

A pesar de que muchos Judíos de Uganda luchan contra la pobreza y la Agencia Judía reconoció recientemente a la comunidad judía, por lo que la inmigración a Israel es una posibilidad en virtud de la Ley de Retorno (que no requiere la aprobación por el Rabinato), Sizomu dice que no están buscando salir de su país.

"Para las personas que desean trasladarse a Israel, pueden hacerlo a título individual", dijo. "Pero como comunidad, estamos acostumbrados a estar juntos aquí como un país".

La comunidad Abayudaya, que cuenta con aproximadamente 2.000 y es nativa de Uganda, tiene sus raíces en el siglo 20, cuando un ex líder leyó la Biblia y abrazó el judaísmo.
Rabbi Gershom Sizomu
Rabino Gersón Sizomu, líder de la comunidad judía de Uganda, durante el desmantelamiento de la antigua sinagoga de Nabagoye. (Cortesía de Be'chol Lashón a través de JTA)
Diane Tobin, director ejecutivo de la organización no lucrativa Be'chol Lashón, que trabajó con la comunidad para construir la sinagoga, se hizo eco de que el proyecto estaba a punto de fortalecer el estado de la comunidad en Uganda.

"Era importante establecer que ellos son Judíos que no están buscando hacer aliá a Israel, ese no es el objetivo principal", Tobin, que ha trabajado con la comunidad desde 2002, dijo a JTA. "Ellos quieren ser reconocidos como Judíos por su propio bien, y la construcción de la infraestructura demuestra que están comprometidos a estar ahí en Uganda".

Los Abayudaya, que significa "Pueblo de Judá" en el idioma local, se han tratado con su parte de dificultades y persecución. Por ejemplo, cuando el dictador Idi Amin prohibió la práctica del judaísmo en la década de 1970, pero hoy en día la situación es mejor. En febrero, Sizomu ganó un escaño muy reñido para el Parlamento de Uganda, convirtiéndose en el primer legislador judío en servir en el cuerpo.

El nuevo centro ayudará a mejorar aún más las relaciones con los musulmanes y vecinos cristianos, haciendo que sus servicios estén a disposición de los ugandeses de todas las religiones, dijeron los organizadores.

El complejo incluye un centro de cuidado de niños y una instalación de almacenamiento de alimentos, ninguno de los cuales está ampliamente disponible en Uganda. Ambos estarán disponibles para su uso por una tarifa accesible a los residentes de cualquier religión y podría beneficiar a unas 10.000 personas, Sizomu estima.

"Los desafíos que tenemos no discriminan, y creemos que la convivencia es parte de esta tradición a la que llamamos Tikkun Olam", dijo Sizomu, usando la frase hebrea que significa "reparar el mundo", una antigua idea mística judía que se interpreta a menudo en los tiempos modernos como una llamada religiosa a la acción social.
Interior de la Futura Sinagoga de Uganda
El interior de una sinagoga en construcción en Nabagoye, Uganda. (Cortesía de Be'chol Lashón a través de JTA)
"Se fomenta la buena voluntad," dijo Tobin del complejo, recordando cómo los lazos de los Abayudaya con sus vecinos musulmanes y cristianos mejoraron después de que la comunidad judía abrió pozos que Be'chol Lashón ayudó a construir.
"El musulmán acostumbrado a ser cerrado, al ver que el pozo judío está abierto a todo el mundo,también abrieron su pozo para los demás".

Be'chol Lashón, cuya misión es fomentar la integración racial y étnica en la comunidad judía, trabajó con los Judíos en Uganda para recaudar fondos para la construcción, encontrar un arquitecto y elaborar un plan, así como supervisar el progreso en el terreno. El grupo recaudó $ 300.000, con un par de California, Sue y Ralph Stern, que donaron aproximadamente la mitad del dinero.

Tobin dijo que el nuevo centro "va a hacer que la comunidad sea más visible".

"La política de la religión son muy específicas [en Uganda], hay tantas iglesias y mezquitas de todo el mundo - que es parte de la motivación para tener un maravilloso edificio [de Judíos]", dijo.

De hecho, la sinagoga será una especie de Jerusalém para la comunidad, que está dispersa en aldeas en la región oriental del país. Sus miembros siguen el mandamiento bíblico de hacer la peregrinación al antiguo templo en Jerusalém durante las vacaciones de Pascua, Shavuot y Sucot - reuniendose en su propio lugar de Nabagoye distante de Israel.
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