miércoles

Un "lavado de cara" para la luna cada 81.000 años


PARIS - La Luna es bombardeada por tanta roca espacial que su superficie se renueva completamente cada 81.000 años, según un estudio publicado el miércoles en base a datos de la NASA.

Esta renovación - que afecta a los dos primeros centímetros (casi una pulgada) de polvo de la luna en su mayoría suelta - ocurre con 100 veces más frecuencia de lo que se creía anteriormente, informaron los científicos.

El estudio también estima que asteroides y cometas chocando en el único satélite natural de la Tierra crean, en promedio, 180 nuevos cráteres de al menos 10 metros (33 pies) de diámetro cada año.

Los resultados, publicados en la revista científica Nature, provienen de "antes y después" de las imágenes tomadas por la sonda Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA, que ha efectuado el mapeo de la Luna desde 2009.
Mediante la comparación de imágenes de la misma zona con intervalos regulares, un equipo de científicos dirigido por Emerson Speyerer de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe fueron capaces de contar el número de nuevos cráteres y extrapolar a toda la superficie de la Luna.
"Detectamos 222 nuevos cráteres de impacto y encontramos un 33 por ciento más cráteres con un diámetro de al menos 10 metros de lo previsto" por los modelos anteriores, los investigadores llegaron a la conclusión.
Los científicos también encontraron miles de alteraciones sutiles en la superficie, que describieron como "cicatrices" de los impactos más pequeños, secundarios que - durante miles de años - moldean la capa superior de la Luna sin crear cráteres.

La Tierra también está constantemente bombardeada por asteroides y meteoros, pero está protegida por una gruesa atmósfera.

Más de 100 toneladas de polvo y partículas de tamaño de arena llueven sobre el planeta todos los días.

Incluso las rocas espaciales de hasta 25 metros de ancho (80 pies) explotan y se desintegran en las capas superiores de la atmósfera, causando poco o ningún daño, según la NASA.

La atmósfera ultra-delgada de la Luna sólo contiene alrededor de 100 moléculas de gases y elementos por centímetro cúbico (0,6 pulgadas cúbicas).

La atmósfera de la Tierra a nivel del mar, por el contrario, está repleta de alrededor de 100 mil millones de millones de moléculas por centímetro cúbico.
Por: The Times Of Israel | Traduce: © estadodeisrael.com
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